Jueves, 28 de febrero de 2008

El pez que aparece en la primera instantánea es un pez gato gigante del río Mekong. El ejemplar midió 2.5 m. de largo y pesó unos 205 kg."Este es el primer animal capturado esta temporada, la peor en cuanto a la obtención de individuos salvajes hasta el momento" comenta el biólogo Zeb Hogan (a la derecha), un especialista en pesquerías de la Universidad de Reno, Nevada, USA. Una vez marcado, examinado y analizado el descomunal pez bigotudo era devuelto a las profundas aguas en perfecto estado de salud. El departamento de Pesquerías de Camboya y varios pescadores locales colaboran con Hogan en sus estudios.

Antaño abundante en todo el territorio del sudeste asiático, especialmente en la cuenca del Mekong y del rio Tonle Sap, estas exclusivas fotografías fueron sacadas cerca de Phnom Penh.

No obstante el pasado siglo ha sido desastroso para esta especie. Los expertos creen que tan solo unos cientos de ejemplares sobreviven. La población total ha caído en picado, con una reducción del 90-99%.

Hogan ha lanzado el proyecto "MegaPeces" que trata de documentar todas las especies gigantes de agua dulce. Sus estudios cuentan con el apoyo de la sociedad conservacionista National Geographic.

El Pangasiodon gigas es el pez de agua dulce mas grande del planeta. Su cuerpo desnudo y desprovisto de escamas puede sobrepasar los tres metros de longitud y los 295 kg. de peso. Su hábitat principal son las aguas del cauce bajo del sistema fluvial del Mekong, que abarca los países de Laos, Camboya, Tailandia y Vietnam.


Los ojos del este titán son muy grandes y se hallan ubicados en la parte inferior de la cabeza. El color es grisáceo azulado, siendo mas pálidos en la región ventral. Estos gigantes carecen de dientes y son herbívoros, alimentándose de algas y plantas ribereñas. Los ejemplares juveniles presentan largos bigotes que encojen a medida que el animal se hace adulto. Pueden llegar a vivir mas de 60 años en estado salvaje.



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