Mi?rcoles, 20 de febrero de 2008

Existió una solitaria Acacia, quizás Acacia raddiana o Acacia tortilus, que fue considerada en su momento como el arbol más solitario y aislado de la Tierra, el único dentro de un area de 400km a la redonda. Denominado el Árbol de Ténéré, punto de referencia para las caravanas a través de la region de Ténéré en el Sahara al noreste de Nigeria y es bien sabido que fue el único arbol que se mostraba en un mapa a una escala de 1:4000,000. Y se localizaba a aproximadamente 17º45′00″N, 10º04′00″E.

Era el último sobreviviente de un grupo de árboles que crecieron cuando el desierto era menos seco de lo que es hoy. El árbol había permanecido solo por décadas. Durante el invierno de 1938 a 1939 se cavó un agujero cerca del arbol y se encontró que sus raíces alcanzaban un manto freatico ubicado entre 33 y 36 metros de profundidad.

El comandante de las A.M.M (del Servicio Central de Asuntos Saharianos) Michele Lesourd vio el árbol el 21 mayo de 1939: "Uno debe ver el árbol para creer en su existencia. ¿Cual es su secreto?, ¿Cómo pudo sobrevivir a pesar de las multitudes de camellos que pasaban a su lado?, ¿Cómo ningún azahari permitió que algún camello comiera sus hojas y espinas?, ¿Por qué ningún Tuareg que dirigía las caravanas de sal, cortó sus ramas para encender fogatas, y hacer su área? La única respuesta es que el arbol es tabú y es considerado como tal por los caravaneros."

"Hay un tipo de superstición, una orden tribal la cual es siempre respetada. Cada año los azahari se reúnen alrededor del arbol antes de afrontar el cruce del Ténéré. La Acacia se ha convertido en un faro viviente: es el ultimo punto de referencia para los azahari que dejan Agadez para ir a Bilma o para regresar".

El árbol fue golpeado por un camión conducido por un chófer libio supuestamente ebrio en 1973. En el 8 de Noviembre de 1973 el árbol muerto fue trasladado al Museo Nacional de Niger en la capital Niamey. Ha sido remplazado por una simple estructura metálica representando a un árbol.


Izquierda: El Nuevo Árbol de Ténéré
Derecha: El museo de Niamey, donde se conserva el Arbol de Ténéré original

Ese no fue el primer encuentro del arbol con un camion. En su libro: La epopeya de Ténéré, El explorador y etnologista francès Henry Lhote describió sus dos viajes hacia el arbol de Ténéré. Su primer visita fue en 1934 en ocasión del primer enlace entre Djanet y Agadez a través de automovil, El, describe al arbol como "una acacia con tronco degenerativo, enfermo o débil en aspecto. Por otra parte, el arbol tiene hojas verdes agradables, y algunas flores amarillas". Lo visito nuevamente 25 años después el 26 de noviembre de 1959 en la misión Berliet-Ténéré, pero encontro que había sido seriamente dañado después de que un vehículo lo colisionara: "Anteriormente, este arbol era verde y con flores; ahora es un arbol espinoso, sin color y desnudo. No puedo reconocerle tenia dos distintos troncos, ahora solo hay uno, con un tocòn en el lado golpeado, mas que un corte a un metro del suelo. ¿Què le sucedió a este infeliz arbol?, simple, un camion que se dirigía a Bilma lo golpeo... Pero tenìa suficiente espacio para esquivarlo...El tabù, el arbol sagrado, el único a quien ningún nòmada oso haber herido con sus propias manos...este arbol ha sido víctima de un mecánico.."

-Via Wikipedia-

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