Domingo, 03 de febrero de 2008
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Algunas curiosidades.
El 29 de enero de 1697 Newton recib?a una carta procedente de Basilea que conten?a dos problemas. Aunque tambi?n hab?a sido enviada, adem?s de a Newton, a otros cuantos matem?ticos del continente, uno de sus principales objetivos era medir la destreza del genio ingl?s en el uso del recientemente desarrollado c?lculo diferencial.

El remitente de la misiva era Johann Bernoulli (1667-1748) aunque Gottfried Leibniz (1646-1716), que manten?a con Newton varias disputas, tambi?n hab?a influido en su env?o. (Adem?s de Leibniz y Newton, Johann Bernoulli y su hermano Jakob participaron en gran medida en el desarrollo del c?lculo diferencial. La conocida regla de L?H?pital es en realidad obra de Johann)

La carta llego a manos de Newton a las 6 de la tarde y a las cuatro de la ma?ana ya hab?a resuelto ambos problemas. A la ma?ana siguiente Newton envi? las soluci?nes al presidente de la Royal Society. Las soluciones fueron publicadas de forma an?nima en el n?mero de febrero de 1697 de Philosophical Transactions. Newton resolvi? en unas horas lo que a muchos matem?ticos de la ?poca le hubiese costado todas una vida. Varignon, L?H?pital o David Gregory que tambi?n hab?an recibido los problemas fueron incapaces de resolverlos.

Pese al anonimato con que se publicaron las soluciones, por la elegancia de las mismas Bernoulli reconoci? de inmediato a su autor y al leer el art?culo en Philosophical Transactions exclamo : ?Ex ungue leonis? ( ?De las garras del le?n?).

Y ahora por ?ltimo anotaciones sobre su epitafio ?

Aqui descansa
Sir ISAAC NEWTON, Caballero
que con fuerza mental casi divina
demostr? el primero,
con su resplandeciente matem?tica,
los movimientos y figuras de los planetas,
los senderos de los cometas y el flujo y reflujo del Oc?ano.
Investig? cuidadosamente
las diferentes refrangibilidades de los rayos de luz
y las propiedades de los colores originados por aquellos.
Int?rprete, laborioso, sagaz y fiel
de la Naturaleza, Antig?edad, y de la Santa Escritura
defendi? en su Filosof?a la Majestad del Todopoderoso
y manifest? en su conducta la sencillez del Evangelio.
Dad las gracias, mortales, al que ha existido as?,
y tan grandemente como adorno de la raza humana.
Naci? el 25 de diciembre de 1642; falleci? el 20 de marzo de 1727.

[H. S. E ISAACUS NEWTON Eques Auratus, / Qui, animi vi prope divina, / Planetarum Motus, Figuras, / Cometarum semitas, Oceanique Aestus. Su? Mathesi facem praeferente / Primus demonstravit: / Radiorum Lucis dissimilitudines, / Colorumque inde nascentium proprietates, / Quas nemo antea vel suspicatus erat, pervestigavit. / Naturae, Antiquitatis, S. Scripturae, / Sedulus, sagax, fidus Interpres / Dei O. M. Majestatem Philosophi? asseruit, / Evangelij Simplicitatem Moribus expressit. / Sibi gratulentur Mortales, / Tale tantumque exstitisse / HUMANI GENERIS DECUS. / NAT. XXV DEC. A.D. MDCXLII. OBIIT. XX. MAR. MDCXXVI]
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