Lunes, 23 de julio de 2007
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...en el ombligo.
Mucha gente descubre que, al principio y al final del d?a, ha aparecido una peque?a bola de pelusa en el ombligo. El porqu? ha sido objeto de conjeturas durante muchos a?os, pero en 2001 el doctor Karl Kruszelnicki de la Universidad de Sydney (Australia) realiz? una encuesta sistem?tica para obtener datos sobre la pelusa del ombligo. Sus principales hallazgos fueron los siguientes:

* La pelusa del ombligo consiste principalmente en las fibras sobrantes de la ropa, mezcladas con piel muerta y algo de vello.
* La pelusa se desplaza de abajo arriba y no al rev?s como ser?a m?s ?veros?mil?. El proceso migratorio es el resultado de la fricci?n del vello corporal con la ropa interior, que arrastra las fibras sueltas hacia el ombligo.
* Las mujeres tienen menos pelusilla en el ombligo debido a que su vello corporal es m?s fino y corto. Por el mismo motivo, los hombres mayores, por tener pelos m?s ?speros y numerosos, acumulan una mayor cantidad de pelusa.
* La coloraci?n azul se debe a la existencia de fibras azules en la mayor parte de las prendas de vestir.
* La existencia de pelusilla en el ombligo no reviste ning?n peligro para la salud.

La dedicaci?n del doctor Kruszelnicki para resolver este misterio le vali? una recompensa en 2002, cuando recibi? el premio Ig Nobel por la Investigaci?n Interdisciplinar.

Graham Barker, de Perth (Australia), est? en el libro Guinness de R?cords por acumular la mayor cantidad de pelusa umbilical. Ha estado coleccionando su propia pelusilla casi todos los d?as desde el 17 de enero de 1984, y produce alrededor de 3,03 mg cada d?a. Al contrario de lo que dice el estudio del doctor Kruszelnicki, su pelusa tiene un tono m?s bien rojizo, a pesar de que no suele llevar ropa roja.
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