Viernes, 25 de mayo de 2007
Imagen
Curioso, curioso.
Desde hace siglos, miles de marineros de buena parte del mundo han contado f?bulas incre?bles sobre unos mares ?que brillaban en la oscuridad hasta all? donde llega la vista?. Son historias que han pasado de la leyenda a la m?s pura realidad despu?s de que el fen?meno haya sido fotografiado por primera vez desde un sat?lite.

Hasta el capit?n Nemo a bordo de su ?Nautilus? describi? perfectamente uno de estos ?mares brillantes? en el libro ?20.000 leguas de viaje submarino?, escrito por Julio Verne en 1869. ?Era un ?mar de leche?, una balsa de agua que brillaba en la oscuridad?, dec?a. Los cient?ficos todav?a no han logrado explicar totalmente el fen?meno, pero un sat?lite de Defensa estadounidense ha conseguido tomar las primeras im?genes de estos misteriosos brillos, lo que proporcionar? a los cient?ficos material para estudiar durante los pr?ximos a?os.

Estas im?genes, tomadas en 1995 y publicadas recientemente por ?Proceedings of the National Academy of Sciences?, muestran un ?rea de unos 250 kil?metros de largo y una superficie de 15.400 kil?metros cuadrados del Oc?ano ?ndico, cerca de las costas de Somalia, que brilla de forma extraordinaria. El fen?meno se produjo durante tres noches consecutivas en el mes de enero, y adem?s de desde el aire -con el sat?lite, a 800 km de altura- fue tambi?n visto por un barco brit?nico, el SS Lima, que transitaba la zona.

Desde que se tomaron las fotograf?as, cient?ficos de todo el mundo tratan de dar respuesta al enigma. Por el momento, la hip?tesis que toma m?s fuerza es que se trate de florecimientos de bacterias lumin?feras, probablemente las Vibrio Harveyi, que viven asociadas a algas. Estas criaturas podr?an producir un brillo continuo muy diferente de los flashes breves y a intervalos que producen los dinoflagelatos, muy comunes en grandes cantidades de agua.

El equipo de expertos que sostiene esta teor?a, liderado por el doctor Steve Miller, del Laboratorio de Investigaci?n Naval de California, asegura que para que el brillo del agua sea visible desde 800 kil?metros de altura, la zona debe tener una poblaci?n extraordinariamente grande de estas bacterias.

Sin embargo, los cient?ficos no han podido corroborar esta teor?a, que por el momento es apuntalada por muchos y criticada por otros. El hecho de que, diez a?os despu?s de tomar las im?genes, los investigadores todav?a no hayan logrado dar una respuesta exacta al fen?meno demuestra que las profundidades del mar son uno de los lugares del planeta menos estudiados.
Comentarios