S?bado, 05 de mayo de 2007
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?Que es realmente?
Pongamos un caso ficticio, el del paciente X. Varias veces al d?a, durante varios d?as, se le provoca dolor, que se controla con dosis de morfina. Hasta el ?ltimo d?a del experimento. Esas 24 horas, sin que el se?or X lo sepa, la morfina se sustituye por una soluci?n salina absolutamente in?cua. Parece incre?ble, pero dicha soluci?n tiene el mismo efecto que la morfina y el dolor desaparece.

Es lo que se conoce como el efecto placebo. Antes de la llegada de los f?rmacos en el siglo XX, era el arma m?s potente de la Medicina contra la enfermedad. Excremento de cocodrilo, aceite de gusano, sangre de lagarto y hasta ser tocado por el Rey eran medicinas usadas entre el siglo XVI y el XIX. Desde la publicaci?n, en 1955, del libro The Powerful Placebo de H.K. Beecher, se reconoci? que el 35% de los pacientes con una amplia variedad de enfermedades podr?a ser tratada s?lo con placebo. En estudios posteriores, se ha visto que puede funcionar en el 70% e, incluso, del 100% de los casos.

Nadie sabe todav?a qu? mecanismos intervienen en el efecto placebo. Algunos estudios sobre el dolor sugieren que reduce la ansiedad y facilita la liberaci?n de endorfinas (sustancias qu?micas naturales parecidas a los narc?ticos) en el cerebro, aunque son hip?tesis todav?a no confirmadas.
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