Mi?rcoles, 18 de abril de 2007
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...el ser vivo m?s grande del mundo?
El ser vivo mas grande del mundo es la Armillaria Ostoyae, tambi?n conocida como la ?seta de miel? , aunque no sab?amos del gran tama?o que puede llegar a alcanzar y lo invasiva que puede llegar a ser.

Cuando se descubri? que este organismo era el causante de la muerte de grandes masas de ?rboles perennes en Blue Montains (Oreg?n), los investigadores comenzaron a observarlos con m?s detalle. Y al cortar un ?rbol infectado descubrieron en su interior filamentos extensibles de color blanco, llamados micelias, que le extra?an agua y carbohidratos al ?rbol para alimentar al hongo. Entonces recogieron muestras del hongo en m?ltiples puntos a lo largo de un ?rea muy amplia y analizaron el ADN.

Cuando acabaron de recopilar y analizar las muestras descubrieron que todas pertenec?an al mismo organismo: un hongo, la Armillaria Ostoyae.

Hasta agosto del a?o 2000, se cre?a que el organismo vivo m?s grande del planeta era un hongo de la misma especie que cubr?a un ?rea de 1.500 acres (600 hect?reas) en el estado de Washington. Pero entonces, expertos mic?logos supusieron que si una Armillaria tan grande viv?a en Washington, entonces podr?a haber otro en unas condiciones clim?ticas semejantes. Y dieron con uno a?n mas grande en el Bosque Nacional de Malheur, en las Blue Mountains del este de Oreg?n.

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Los investigadores quedaron asombrados ante la gigantesca magnitud del descubrimiento. Se cree que este hongo cubre una superficie de m?s de 2.200 acres (890 hect?reas) y podr?a tener una edad de unos 2.400 a?os.

Si te acercas a visitar el bosque que este gigante ha convertido en su hogar, no esperes poder ver una seta monstruosa y amenazadora. La Armillaria crece y se extiende principalmente de forma subterr?nea, por lo que la mayor parte del organismo yace escondido en el suelo. Ocasionalmente, durante el oto?o, este esp?cimen env?a algunas setas de color dorado a la superficie, y esas son las ?nicas evidencias visibles de la gran masa que existe debajo. Los cient?ficos a?n no han estimado el peso de este gran hongo.

A causa del clima, las esporas de los otros "habitantes del bosque" tienen dificultad para establecerse, lo cual ha dejado v?a libre a los ?viejos del lugar? para que se extiendan. Sin competencia, la majestuosa Armillaria ha sido capaz de crecer y extenderse incontroladamente.
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