S?bado, 06 de enero de 2007
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El fuego del patr?n de los marineros.
El fuego de San Telmo o Santelmo es un meteoro ?gneo consistente en una descarga corona electroluminiscente provocada por la ionizaci?n del aire dentro del fuerte campo el?ctrico que originan las tormentas el?ctricas. Aunque se le llama ?fuego?, es en realidad un plasma de baja densidad y relativamente baja temperatura provocado por una enorme diferencia de potencial el?ctrico atmosf?rica que sobrepasa el valor de ruptura diel?ctrica del aire, en torno a 3 MV/m

Este fen?meno toma su nombre de San Telmo, patr?n de los marineros, quienes hab?an observado el fen?meno desde la antig?edad y cre?an que su aparici?n era propicia.

F?sicamente, es un resplandor brillante blanco-azulado, que en algunas circunstancias tiene aspecto de fuego, a menudo en dobles o triples chorros surgiendo de estructuras altas y puntiagudas como m?stiles, agujas y chimeneas.

El fuego de San Telmo se observa con frecuencia en los m?stiles de los barcos durante las tormentas el?ctricas en el mar, donde en tales circunstancias tambi?n era alterada la br?jula, para mayor desasosiego de la tripulaci?n. Benjamin Franklin observ? correctamente en 1749 que es de naturaleza el?ctrica. Tambi?n se da en los aviones y dirigibles. En estos ?ltimos era muy peligroso ya que muchos de ellos se cargaban con hidr?geno, gas muy inflamable.
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