Jueves, 23 de noviembre de 2006
Imagen
...que invent? el cero.
ue un pueblo que tuvo su infancia cultural en la Edad de Piedra y nunca conoci? el principio de la rueda. Sin embargo, prosper? hasta niveles intelectuales y art?sticos que ninguna otra raza en las antiguas Am?ricas pudo alcanzar.

Sab?an calcular los movimientos de los planetas y predecir eclipses con una exactitud que no volvi? a repetirse hasta el siglo XX. Su sistema matem?tico no fue siquiera igualado por el antiguo Egipto. Pod?an contar de millones en millones y emplearon el concepto del cero 1.000 a?os antes que el resto de la humanidad. Pero su sabidur?a envolv?a paradojas.

Jam?s fueron capaces de construir un arco de gran resistencia en sus edificaciones. Su escritura era a?n pictogr?fica cuando otros pueblos gozaban de una elegante literatura.

Los mayas de Mesoam?rica crearon una civilizaci?n tan espl?ndida como original; una cultura cuya brusca desaparici?n sigue siendo una de los grandes inc?gnitas de la historia.

No se sabe c?mo se transformaron de primitivas comunidades de agricultores y pescadores hacia el a?o 1500 antes de J.C. en el poderoso imperio, cuyas numerosas ciudades se desparraman por territorios de Honduras, de Guatemala y del sudeste de M?xico. Pero lo hicieron y lo hicieron solos.

En el transcurso de los siglos, los mayas fueron depurando un sistema social rigurosamente distribuido en clases: en primer lugar, una nobleza hereditaria bajo el mandato de un rey sacerdote; a continuaci?n, los trabajadores comunales libres y, finalmente, los esclavos que eran en general prisioneros aprehendidos en campa?a. Los cautivos importantes, sin embargo, serv?an de sacrificio humano al dios creador Hunab Ku.

S?lo empleaban tres s?mbolos matem?ticos: el punto representaba la unidad; la barra, el cinco, y la concha, el cero. Pero con ellos calculaban cifras de millones, empleando un sistema de posiciones. As? como en nuestro sistema decimal las posiciones de derecha a izquierda aumentan de diez en diez, en el sistema maya vigesimal los valores de las posiciones aumentaban de veinte en veinte, de abajo arriba.

El calendario maya arranca de un d?a del a?o 3113 antes de J.C. y contaba el n?mero de d?as que desde entonces se hab?an sucedido, pero se ignora el motivo por el que eligieron esa fecha m?tica como punto de partida cuando empezaron a llevar la cuenta m?s de 3.400 a?os despu?s. En lugar de semanas, meses y a?os, los mayas observaban el hin (un d?a), el uinai (20 d?as), el tun (360 d?as), el kat?n (7.200 d?as) y el bakt?n (144.000 d?as).

Sus ciudades albergaban hasta 40.000 habitantes y viv?an de un complicado sistema de comercio.
Comentarios