S?bado, 30 de septiembre de 2006
El caqui, tambi?n conocido como palo santo, es una fruta tropical que pertenece a la familia de las Eban?ceas. Existen distintas especies de consumo, de tama?o y sabor diferenciados, entre las que destacan; el caqui de China (D. Kaki), el de Jap?n (D. Lotus) y el americano (D. Virginiana). El m?s cultivado es el de China, con un peso que oscila entre los 80 y los 250 gramos en funci?n de la variedad, de color rojo o anaranjado o amarillo, seg?n su contenido en carotenos, y de pulpa anaranjada, dulce y jugosa, con un ligero regusto ?spero, seg?n su contenido de taninos.

Este fruto es originario de China y Jap?n, d?nde se cultiva desde el siglo VIII. Posteriormente fue introducido en los pa?ses occidentales: en Estados Unidos, a principios del siglo XIX y en Francia, Espa?a e Italia, hacia 1870.

Actualmente, los principales pa?ses productores son Jap?n, China, Estados Unidos, Brasil, India, Israel y, en Europa, Italia y Espa?a. En Espa?a se cultiva en Valencia y Castell?n, pero destaca la rentabilidad productiva de Andaluc?a (Huelva, Sevilla, M?laga y Granada), d?nde se cultiva principalmente el "caqui-manzana"; una variedad no astringente. La mayor parte de la producci?n en Espa?a de caquis (astringentes y no astringentes) se dedica a la exportaci?n a otros pa?ses como Francia, Alemania y Portugal. Las variedades se dividen en funci?n de su astringencia. Las "astringentes" son las m?s comunes y necesitan una adecuada maduraci?n para su consumo (Tomatero, Gordo, Rojo Brillante, etc.). Las "no astringentes" son las de mayor consumo, entre ellas, "tipo manzana", Sharon (o Sharoni o Triumph) y Fuyu.

SU MEJOR ?POCA

Las variedades Rojo Brillante y Tomatero se pueden comprar desde finales del mes de octubre hasta febrero. Los Sharon, desde noviembre hasta marzo.

PROPIEDADES NUTRITIVAS


Su composici?n es distinta en funci?n de la variedad que se trate, pero todos ellos tienen en com?n su elevado contenido de agua. Aporta una cantidad importante de hidratos de carbono (fructosa, glucosa) y escasa de grasas y prote?nas, por lo que su valor cal?rico es bastante elevado respecto a otras frutas. En cuanto a su aporte de fibra, contiene pectina, de tipo soluble, en cantidad moderada. Respecto de su contenido de vitaminas y minerales, destaca la provitamina A o beta-caroteno, que le confiere al fruto su color caracter?stico, la vitamina C y el potasio. El beta caroteno se transforma en vitamina A en nuestro organismo conforme ?ste lo necesita. La vitamina A es esencial para la visi?n, el buen estado de la piel, el cabello, las mucosas, los huesos y para el buen funcionamiento del sistema inmunol?gico. La vitamina C interviene en la formaci?n de col?geno, huesos y dientes, gl?bulos rojos y favorece la absorci?n del hierro de los alimentos y la resistencia a las infecciones. Ambas vitaminas, cumplen adem?s una funci?n antioxidante. El potasio, es un mineral necesario para la transmisi?n y generaci?n del impulso nervioso y para la actividad muscular normal, interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la c?lula. En menor proporci?n se encuentran ciertas vitaminas del grupo B (B1, B2, y B3) y los minerales, calcio, f?sforo, hierro y sodio.


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Publicado por Manu4165 @ 9:00  | Cocinando en el caldero
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