Jueves, 10 de agosto de 2006
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No solo en la ficci?n.
Inicialmente consideradas como una fantas?a, nuevas pruebas aportadas por radares y sat?lites han confirmado la existencia de grandes olas con una frecuencia muy superior a la pronosticada por los modelos estad?sticos utilizados habitualmente. Seg?n estos modelos, olas tan enormes solo deber?an presentarse cada 10.000 a?os pero la realidad es bien distinta. El listado de incidentes es largo, aunque solo en los ?ltimos a?os se ha empezado a prestar atenci?n detallada a tema.

Radares dispuestos en las plataformas petrol?feras del Mar del Norte han identificado m?s de 400 olas gigantes en un periodo de 12 a?os. Intentando aportar un poco de luz a este problema, la Uni?n Europea inicio un proyecto denominado MaxWave para analizar mediante sat?lites la existencia, frecuencia y posibles causas de estas olas. Se utilizaron unas 30.0000 im?genes de 5 ? 10 kil?metros obtenidas por los radares instalados en los sat?lites ERS-1 y ERS-2 de la Agencia Espacial Europea.

Los datos abarcaban un periodo de unas tres semanas y permitieron detectar m?s de 10 olas de altura superior a 25 metros. Aparentemente, la mayor?a de las olas est?n asociadas a zonas con importantes corrientes marinas como el Atl?ntico Norte o la costa oriental de ?frica. Un nuevo proyecto llamado WaveAtlas analizara dos a?os de datos para intentar determinar con m?s precisi?n las causas y frecuencia de estas olas.

Lo del viaje en transatlantico... lodejamos para otro dia.
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